Exposition « Cars » à la Galerie Polka

Sign of Good Taste car, Plymouth Duster, Hoboken, NJ, 1975 © Langdon Clay, courtesy Polka Galerie.

Du 9 septembre au 6 octobre 2017, En marge de l’exposition collective Autophoto, organisée par la Fondation Cartier à Paris, la galerie Polka est heureuse de présenter, pour la première fois en France, la série « Cars » de Langdon Clay. Armé de son trépied et de son Leica, le photographe américain a saisi entre 1974 et 1976, les voitures des rues de New York et des alentours d’Hoboken, dans le New Jersey.

« C’était il y a longtemps… La vie ne coûtait rien. On pouvait avoir un petit appart à Manhattan pour 400 dollars ! Et les caisses américaines n’étaient alors comparables à aucune autre. Elles étaient fascinantes, on aurait dit D’ÉNORMES bateaux. »

King’s Inn car, Chevrolet Caprice, Hoboken, NJ, 1975 © Langdon Clay courtesy Polka Galerie.

Né en 1949, « au beau milieu d’un ouragan », Langdon Clay arpente à 25 ans les rues de la ville monde, guidé par ses lumières et ses labyrinthes nocturnes. Dans l’obscurité, son œil s’active. Les reflets des lampadaires, les néons, les devantures de magasins, les grands coups de phares dans la nuit. « La nuit a ses propres couleurs », assène celui qui très tôt, fuit « la street photography à la mode » et l’académisme du noir et blanc. Dans la pénombre, il découvre derrières les passants évaporés par les poses longues, la figure envoûtante de l’auto – cet obscur objet du désir et du futur – icône parmi les icônes de la culture américaine au temps béni du moteur à essence.

A l’époque, la voiture était encore un Eldorado, le testament de tous les possibles. Les parkings étaient gratuits, les pompes débordaient, le jus coûtait peu, la fumée ne dérangeait personne. « Elles étaient toutes là, immobiles, sagement parquées. Elles me regardaient, couchées au pied des immeubles. Mises côte à côte, c’est comme si elles pouvaient créer une sorte de carte géographique et imaginaire de cette ville que j’ai tant aimée. » En suivant systématiquement le même procédé, Langdon Clay photographie toujours de profil les voitures qu’il croise au gré de ses pérégrinations urbaines.

On croise ici une Datsun 610, là une Cadillac Coupe DeVille, plus loin une somptueuse Ford Gran Torino. Un peu plus loin, une Buick Electra et une Chevrolet Impala. « A l’époque, les designers étaient fous, de vrais artistes. Ils faisaient tout ce qu’ils voulaient et surtout, ils dessinaient à la main. »

Nourri par les pérégrinations nocturnes de Brassaï, les visions d’Eugène Atget et de Walker Evans – autres amateurs du genre – et la couleur de William Eggleston – le cousin de sa femme, également photographe –, Langdon Clay a glané des centaines d’images de ses « babies » en Kodachrome. Après avoir été exposées aux Rencontres d’Arles et au Victoria & Albert Museum de Londres en 1978, elles ont longtemps dormi dans les archives de l’artiste, aujourd’hui retiré dans le Mississippi avant d’être exhumées par l’éditeur Gehrard Steidl. Le livre « Cars – New York City, 1974-1976 » a été publié en octobre 2016. Les voitures de Langdon Clay exposées à la galerie Polka ont également les honneurs de la grande exposition consacrée à l’automobile dans l’histoire de la photographie organisée par la Fondation Cartier, à Paris jusqu’en octobre prochain.

Biographie de Langdon Klay :

Langdon Clay est né à New York, en 1949. Il a grandi dans le New Jersey et le Vermont avant de suivre des études dans le New Hampshire puis à Boston.

En 1971, à 25 ans, il s’installe à New York et commence à sillonner la ville et ses alentours. Son métier le conduit également en Europe où il réalise des commandes pour divers magazines et livres d’art. Rejetant « la street photography à la mode » et l’académisme du noir et blanc, Langdon Clay se concentre sur sa série « Cars » à partir de 1974. Au gré de ses rencontres avec les voitures colorées croisées dans les rues de New York et non loin d’Hoboken, dans le New Jersey. En 1978, il déménage dans une petite ville du Mississippi, Sumner, où il vit et travaille toujours aujourd’hui avec sa femme, la photographe Maude Schuyler Clay et ses trois enfants. Le travail de Langdon Clay a rejoins les collections de nombreuses institutions, dont le Victoria and Albert Museum de Londres et la Bibliothèque Nationale de Paris.

Expositions

  • 1978 Les Rencontres de la Photographie, Arles
  • 1978 Victoria & Albert Museum, Londres

Exposition collective

  • 2017 Autophoto, Fondation Cartier, Paris

Collections

  • Victoria & Albert Museum, London
  • Bibliothèque Nationale de France, Paris

Bibliographie

  • 2016 Cars, New York City, 1974-1976, Steidl

Infos Pratiques :

Exposition CARS – LANGDON CLAY
du 9 septembre – 6 octobre 2017
Galerie Polka
Cour de Venise
12 rue Saint-Gilles
75003 Paris

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